Recherches et technologies

Les innovations en cours de développement

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Extrait du numéro 217 de la revue Entendre : Trucs, astuces et nouveautés pour mieux communiquer

Claire Moussel, responsable administration et développement à l’AQEPA Provincial

De plus en plus d’équipes d’informaticiens ou d’ingénieurs développent des inventions pointues afin de permettre une meilleure accessibilité pour les personnes vivant avec un handicap. Cela concerne donc aussi les personnes vivant avec une surdité. Voici notamment quelques exemples ayant vocation à traduire la langue des signes.

KinTrans

KinTrans est un logiciel qui permettra aux sourds gestuels et aux entendants de communiquer grâce à la combinaison d’un système de reconnaissance des mouvements. Le logiciel retranscrira les signes en voix, et un système de reconnaissance vocale retranscrira la voix par du texte écrit.

Cet outil a été conçu dans un premier temps pour le milieu professionnel. Il permettra aux commerçants, aux entreprises et aux services administratifs d’offrir une meilleure accessibilité aux personnes sourdes. Dans un second temps, le programme sera développé pour un usage domestique. Cette innovation a été présentée lors du CES2017 (Consumer Electronics Summit) à Las Vegas. Elle est actuellement disponible pour les langues anglaise et arabe. Démonstration vidéo

Gant SignAloud

Navid Azodi et Thomas Pryor, deux étudiants américains de l’Université de Washington, ont développé un prototype de gant capable de « traduire en direct la langue des signes » grâce à des algorithmes. Des capteurs situés sur les gants et leurs bracelets analysent les mouvements des doigts et la position des mains dans l’espace. Cela permet d’associer un signe à un mot retranscrit à l’oral par une voix synthétique.

Ces inventeurs ont d’ailleurs remporté le prix étudiant de Lemelson-MIT! Pour eux, la communication est un droit humain fondamental, qui doit être rendu plus accessible à un plus grand public. Ils souhaitent que leur invention fournisse un lien de communication facile entre les locuteurs de langue des signes et le reste du monde. Démonstration vidéo

Des innovations à prendre avec des pincettes

De prime abord, ces innovations sont évidemment très enthousiasmantes. D’une part, les progrès technologiques réalisés sont impressionnants. Et d’autre part, le fait que des ingénieurs travaillent dans le sens d’une meilleure accessibilité pour les personnes vivant avec un handicap est excitant.

Néanmoins, il est nécessaire, une fois la première impression passée, de se questionner sur l’utilisation réelle de ces inventions.

Seront-elles vraiment capables, comme on nous le présente, de « traduire la langue des signes »?

Ces produits, développés par des ingénieurs, représentent des prouesses technologiques indéniables. Mais ils ne semblent pas encore capables de pouvoir traiter toute la complexité de la langue des signes. La configuration des mains, leurs emplacements, leurs orientations et leurs mouvements ne sont pas les seules composantes. En effet, le regard, l’occupation de l’espace et les expressions du visage font partie intégrante de la syntaxe.

À cela s’ajoute le fait que la langue des signes n’est pas universelle : une adaptation serait nécessaire d’un pays à l’autre!

Il est donc plus prudent de considérer cela comme une première étape, comme des essais qui mèneront peut-être un jour à la création d’outils sophistiqués capables de retranscrire fidèlement une conversation signée complexe. Mais cela ne sera possible que si les ingénieurs, qui possèdent les connaissances techniques, travaillent de concert avec des interprètes, qui possèdent, eux, les connaissances linguistiques.

En attendant, rien ne remplacera le travail des interprètes professionnels qualifiés !